Illusztráció: Profimedia

Egy új kutatásban a szakértők Wyoming területén azonosított fosszíliákat tanulmányoztak. Az Amerikai Természettudományi Múzeum közleménye szerint a szakértők a vizsgálat során felfedezték az eddigi legnagyobb dinoszaurusz-lábfejet. A lelet egy 150 millió éve élt brachioszauruszé volt.

Emanuel Tschopp, az Amerikai Természettudományi Múzeum posztdoktori munkatársa szerint Ausztráliában és Argentínában találtak már hatalmas brachioszauruszoktól származó lábnyomokat, illetve csontokat, de lábfejek maradványai eddig nem kerültek elő ezeken a területeken. „Ez a fenevad egyértelműen az egyik legnagyobb volt, amely valaha Észak-Amerikát járta” - mondta a szakértő.

A kövületet még 1998-ban azonosította a Kansasi Egyetem csapata. Anthony Maltese, a felfedezők egyike szerint már akkor egyértelmű volt, hogy a közel 1 méter széles lábfej egy óriási állathoz tartozott. Éppen ezért a szakértők Bigfootnak, azaz Nagylábnak nevezték el az egyedet.

Maltese, Tschopp és kollégáik a közelmúltban fejezték be a 20 éve azonosított fosszília részletes elemzését. A csapat a 3D képalkotó technika használata és a pontos méretek rögzítése után hasonlította össze az állat lábát más dinoszauruszfajok lábfejével. Az analízis alátámasztotta, hogy ennél nagyobb dinoszaurusz-lábfejet korábban nem találtak.

A felfedezés azt igazolja, hogy a brachioszauruszok Észak-Amerika jelentős részén előfordultak, a mai Utahtól egészen Wyomingig jelen voltak. Tschopp úgy véli, ez meglepő, hiszen a korábbi kutatások alapján a korszakban a többi szauropodafaj jóval kisebb területeken élt.

A szakértők abban bíznak, hogy a wyomingi lelőhelyen, az úgynevezett Black Hills régióban további értékes leletek kerülnek majd elő.