T sejtek támadásban (zöld és piros színnel) a rákos sejtek ellen (kék színűek) 
Fotó: Wikipedia

Az emlősök, így az ember természetes védekezőképességét adó immunrendszer egyik sejttípusát a T sejtek alkotják. Azt már tudjuk, hogy ezek a sejtek segíthetnek a rák gyógyításában. A Nature 2018. szeptember 5-i számában közölt tanulmány újabb ígéretes eredménykeről számol be. Eddig csak korlátozottan lehetett alkalmazni ezen sejteket arra, hogy célzottan küzdjenek a rák ellen, főként az agydaganatok esetében. Ráadásul a ráksejtek sokszor eredményesen tudják blokkolni azon folyamatokat, amik magukhoz vonzzák a T sejteket.

Nabil Ahmed és kollégái rájöttek, hogy az agydaganat sejtjei megnövelik egy meghatározott fehérje, az ALCAM mennyiségét, és ezen fehérje képes magához vonzani a T sejteket. A fehérje gyakori a felnőttek, illetve a gyerekek körében leggyakrabban előforduló két agydaganat-típusnál. A tanulmány szerzői mesterséges úton létrehoztak egy molekulát, a CD6-ot, ami a T sejtek ALCAM-hoz való kapcsolódását váltja ki, majd növeli a T sejtek érzékenységét az ICAM1 fehérjére a rákos sejt felszínén. A fentieket összekombinálva ez a megközelítés kimutathatóan növelte a T sejtek megjelenését a rákos sejteknél.

Amikor a kutatók ezt az iránykövető rendszert tesztelték agydaganatos egereken, a T sejtek masszívan beszivárogtak a rákos sejtek köré és megtámadták azokat. A T sejtek csak a rákos sejteket támadták meg, az egészséges szövetet nem. Bár további vizsgálatok szükségesek addig, amíg az eljárást kórházakban is lehet majd használni, de úgy tűnik a módszer biztonságos és hatékony lehet az agydaganat elleni küzdelemben.