Kép: Gabi Laron

Az 5 centiméteres lelet igazi ritkaság, ugyanis az időszámítás előtti 9 század során kevés figuratív szobor készült a Közel-Keleten - írja a Phys.org. Bár a figura szakálla némiképp sérült, a lelet így is remek állapotban maradt fenn.

Az aranykorona alapján  a szakértők úgy vélik, a lelet egy uralkodót ábrázol. Azt ugyanakkor egyelőre nem sikerült eldönteni, hogy pontosan melyik király képmása is lehet.

A figurát 2017-ben fedezték fel az izraeli-libanoni határ közelében fekvő Abel Bet-Maachánál. A lelőhelyet még a 19. században találták meg a régészek.

Az időszámítás előtti 9. században Abel Bet-Maacha városát három nagyobb ókori terület határolta: keletről az arámiak, nyugatról a föníciaiak, délről pedig az izraeliek fogták közre. A városról a Királyok első könyve tesz említést, amikor az arámi király, Benhadad Izrael elleni hadjáratát mutatja be.

Naama Jahalom-Mack, a Héber Egyetem régésze szerint a lelőhely igen fontos, ugyanis a régió gyakran cserélhetett gazdát a korszakban.

A szakértő által vezetett csapat 2017 nyarán épp egy vaskori épületet tárt fel, amikor azonosították a szobrocskát, amely abból a korból származik, amikor Izrael és Júdea királyai egymással rivalizáltak.

A leletet a közelmúltban a jeruzsálemi Izrael Múzeumban is kiállították. Eran Arie, az intézmény Vaskori és Perzsa Régészeti Részlegének kurátora szerint a lelet igazán kivételes, hiszen a vaskorban kevés figuratív alkotás készült, ami pedig fennmaradt, az viszonylag rossz minőségű.

A szobor fajanszból készült, amely Egyiptomban és a Közel-Keleten népszerű alapanyaga volt a kisebb figuráknak. Az arc zöldes árnyalatát a réz adja. A szobor jellegzetes fejdísszel hátrafogott haja sokban hasonlít arra, ahogy a korabeli egyiptomiak ábrázolták szomszédjaikat, a közel-keleti embereket.

A szénizotópos kormeghatározással a kutatók csak azt tudták megerősíteni, hogy a lelet az időszámítás előtti 9. századból származik. Jahalom-Mack szerint a szobor Benhadadot vagy a korabeli damaszkuszi királyt, Hazaelt, esetleg Jéhu vagy Akháb izraeli uralkodót vagy a türoszi Ithobaalt ábrázolhatja.

A kutatóknak egyelőre azt sem sikerült kideríteniük, hogy a fej önálló alkotásként készült-e, vagy egy nagyobb szoborhoz tartozott.